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VILLA URQUIZA

EL JARDÍN DE BUENOS AIRES.

 

Nació luego que el dueño de estas tierras decidiera venderlas como parcelas. Tuvo un sostenido crecimiento social e industrial. Brevemente, le contamos su historia, la cual todos debemos conocer.

               El 2 de octubre de 1887 se creó Villa Catalinas, que fue la base de nuestro querido barrio Villa Urquiza.

 

               Los planos antiguos indican que en el lugar existía ya una pequeña población llamada Villa Mazzini. Las tierras pertenecían entonces al partido de Belgrano y se las conocía como Lomas Altas porque estaban ubicadas a significativa altura: 40 mts. sobre el nivel del mar.

 

               Por entonces, Francisco Seeber (que había nacido en Buenos Aires en  1841 y completó sus estudios en Alemania) era un importante comerciante de la ciudad. Además de militar, Seeber llegò a ser intendente municipal de la ciudad entre 1889 y 1890.

 

               Seeber presidía una empresa llamada Sociedad Muelles y Depósitos de Las Catalinas, que se proponía  construir un muelle en la dársena Norte, cerca de Retiro. Como se necesitaba tierra para rellenar la zona del muelle, Seeber compró 60 manzanas en las “Lomas Altas” propiedad de Francisco Cazón. Comenzó a excavar en el lugar y transportar la tierra usando enormes carros arrastrados por caballos.

 

NACE VILLA URQUIZA.

 

               Una vez cumplido su propósito, Seeber decidió vender los terrenos.  Para ello encomendó a Emilio C. Agrelo (que había nacido en 1856 y se graduó de ingeniero)

parcelar el lugar para facilitar su venta. Agrelo delimita 66 manzanas teniendo en cuenta los caminos existentes, dando así nacimiento a la “Villa Catalinas” nombre que recordaba la empresa dirigida por Seeber. Y el 2 de Octubre de 1887 se funda oficialmente el lugar. (esta fecha no se sabe a ciencia cierta si es real ya que hay escritos de Seever quien cita  al año 1888 como el de fundación).

               Lo cierto es que comenzaron los asentamientos en el lugar. Entre los primeros vecinos importantes se encuentra don Pedro Delponti, que instaló su casa y un horno de ladrillos que llegó a ser muy importante en la zona.

        En 1889 llegó el tren, con la inauguración de la estación Las Catalinas del Ferrocarril Buenos Aires al Rosario. Al sur de la estación nacía otra población llamada Villa Modelo. Sus límites eran las actuales Avenidas Triunvirato, Bucarelli,

La Pampa y Olazábal. Zona que hoy conocemos como Urquiza residencial.

       En 1896 se convirtió el lugar en un pujante poblado. Por entonces ya se levantaba la Parroquia Nuestra Señora del Carmen(Ver nota aparte sobre el tema) de la cual Delponti fue un gran benefactor.

      El 18 de octubre de 1901 y a instancias de un importante grupo entrerrianos asentados en el lugar y como homenaje ofical con motivo del centenario de nacimiento de Justo José de Urquiza, se procede al cambio de nombre del lugar por el de “Villa General Urquiza”.

     No era entonces Villa Urquiza ni la sombra de lo que es hoy. El casco de la población estaba alrededor de la actual plaza Esteban Echeverría. Mas allá  de Monroe casi no había población y en tiempo de lluvia las calles eran verdaderamente intransitables.

      Las comunicaciones con el centro de la ciudad resultaba en extremo dificultosa, tanto por la distancia cuando por la falta casi absoluta de los medios de transporte.

Solamente se movilizaban con el ferrocarril(que en esta época pasaba una vez cada dos o tres días);los breaks, primitivos servicios de coches a caballo, los carros, el caballo y, obviamente, las caminatas.    

 

CENTRO INDUSTRIAL

 

       Los primeros pobladores tenían como fuente de recurso la ganadería y la agricultura. En verdad, todo era campo. No obstante, se levantaron muchos hornos de ladrillos y poco a poco, comenzaron a instalarse industrias y fábricas importantes.

       Así podemos citar a la <Cooperativa Cristalera>, la <Cooperadora Tabaquera Italiana Francesa>(que luego fue <Avati S.A.>)fábrica que se hallaba instalada en la calle Guanacache (hoy Roosvelt) y Burela. Y la <Panificación y Fideería>(en Álvarez Thomas y Rivera)entre muchas otras.

       También es de destacar que, al lógico crecimiento del barrio, comenzó a sucederle la apertura de pequeños comercios minoristas que asen al movimiento del mismo. Dentro de estos, uno de los más importantes fue la pulpería <La Reja>propiedad del vasco Jorge Janetti, que estaba ubicada donde hoy se encuentra el Banco de la Nación Argentina. Al poco tiempo de su apertura, se convirtió en el lugar ideal para las reuniones.

                   

Cementerio barrial

 

      Seeber  y  Agrelo también fueron los gestores de  la primera escuela mixta local.

Fue así que el 3 de julio de 1888, en un humilde solar de la actual Franklin D. Roosvelt Nº 5354, abrió sus puertas la Escuela Coronel Olavarría. La inscripción en 1889 alcanzó a105 alumnos.

    En los terrenos comprendidos por las calles Miller, Monroe, Valdenegro y las vías del Ferrocarril Mitre, funcionó desde 1875 un cementerio, que fue clausurado en 1898 y sobre el cuál se levantó la plaza Marcos Sastres, el honor al escritor cuyo restos habían estado enterrado en el lugar.

     Pero, sin lugar a dudas, cuando uno repasa estos datos y los compara conel desarrollo edilicio y social que tiene hoy nuestro querido Villa Urquiza, las diferencias son abismales. El creciento ha sido firme y sostenido hoy por hoy, Villa  Urquiza es un pujante barrio donde vale la pena vivir.

     Un barrio que es,  sin lugar a dudas <el jardín de Buenos Aires>.

 

La Iglesia de nuestro barrio

   

     En los inicios de nuestro barrio, en la faz católica se dependía  del cura Párroco de Belgrano. A este, en un momento dado, se le hizo muy difícil atender a los 10.000  habitantes  de Catalinas. Por tal razón, el arzobispo de Buenos Aires autorizó en 1891 que se creara un templo  en esta zona. Así  fue como se colocó la piedra fundamentalmente de la iglesia Nuestra Señora del Carmen que se encuentra en la Av. Triunvirato 4940.

     La primera capilla fue modesta, se inauguró en marzo de 1893 y tenía 22 m. de largo por 7,5 m. de ancho y una sola nave.

Una torre chata, dos campanarios y un presbisterio  completaban la parte edilicia.

  

EL PADRE RUANO    

 

    En 1903 tomó posesión de la parroquia  el padre. M. RUANO, siendo el principal transformador de la arquitectura del templo.

   La imagen de la virgen data  de 1896. En 1921 se construye  el salón  parroquial, en el 37  se agrega la torre donada por la municipalidad y en el año 1947 se adquirió  el órgano.

   En 1950 se festejaron las bodas de oro del padre Ruano, quien fallece al año siguiente. Sus restos descansan en el templo.

   El padre Amato inicia la construcción del colegio que hoy cuenta con jardín de infantes, primario y secundario.

   En el año 1960 la imagen de la virgen fue entronizada como Generala del Ejercito.

 

 

 

 


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Clara Mente es integrante del Registro de Medios Vecinales de Comunicación de la Ciudad de Buenos Aires.

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